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早期的美国画家本杰明·韦斯特

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  美国的绘画作品和画家很多,从独立战争到今天,美国同世界上的其他国家一样,出现了很多优秀的画家。

  第一个真正成名的美国画家是本杰明·韦斯特(benjamin west)。他住在宾夕法尼亚州,那时,树林里还住着土著印第安人。韦斯特就在那里出生,在那里长大。韦斯特的家庭成员都是贵格会教徒,印第安人对他们很友好,因为贵格会与印第安人达成了协议,通过购买的方式取得土地,而不是用欺诈或暴力方式去夺取。

本杰明·韦斯特布面油画《安·芭芭拉·希尔·梅德里克特》
本杰明·韦斯特布面油画《安·芭芭拉·希尔·梅德里克特》

  在本杰明·韦斯特还是个孩子的时候,他就喜欢画画。当他把自己画的印第安人图画拿给他们看的时候,印第安人非常高兴。当然,韦斯特既没有颜料,也没有画笔,甚至没有一本图画书做参考,在他生活的偏远的小村庄,不可能有这些东西。有一天一个印第安人给了他一些用来涂脸的黄色和红色颜料时韦斯特很高兴,他跑回家里,把这些颜料拿给他母亲看。他母亲又给了他一些洗衣服用的靛蓝漂白粉,这样,韦斯特就有了黄红蓝三种颜料,但是他没有画笔。用什么办法搞到画笔呢?多亏了他家那只猫!

  是的,韦斯特把猫尾巴上的毛剪了下来,制成了一支画笔。当第一支画笔磨秃后,他就继续从猫身上剪毛。没多久,那只可怜的猫就剩下了一条光秃秃的尾巴, 身上的其它部位也变得斑斑驳驳。韦斯特的父亲还以为是小猫长疥癣了。

  韦斯特长大后到费城去生活。为了成为一名出色的画家,他在那里辛勤地工作。后来,韦斯特决定去欧洲,去观摩学习那里的名画。来到罗马后,韦斯特被带着观看了一尊名为《贝尔维蒂宫的阿波罗》的雕塑。“看起来就像是莫霍克族的勇士!”韦斯特说,因为他想起了宾夕法尼亚州的优雅而强壮的印第安人。

  之后,韦斯特去了英格兰,并在那里定居下来。韦斯特成了一名很受大家欢迎的画家。国王乔治三世非常喜欢他和他的绘画作品,便邀请他做宫廷画师。因此韦斯特再也没有回过美国,但他总是热情地接待来到伦敦的美国画家,并慷慨地帮助他们。事实上,他的画室是一所让青年人学习绘画技法的学校,美国很多著名的画家都在那里学习过。对他们而言,韦斯特就像一位父亲。

本杰明·韦斯特布面油画《被斯巴达王利奥尼达斯二世流放的克莱奥布洛图斯》
本杰明·韦斯特布面油画《被斯巴达王利奥尼达斯二世流放的克莱奥布洛图斯》

  韦斯特的绘画作品通常都很大,上面有很多人物,尽管有些人物只有一个小小的头像。韦斯特的绘画作品受到了很多人的推崇,甚至有人说,他的绘画可以与米开朗基罗的绘画相媲美。现在,一些人们认为韦斯特的绘画作品并没有那么伟大,但是,一位画家的绘画作品生前就能得到好评并让他享受到成功带来的荣誉,是一件很快乐的事情。很多画家终生奋斗,默默无闻,直到死后其画作才受到赞扬;而今,相反的情形却发生在了韦斯特的身上。 

  韦斯特最著名的一幅油画作品叫《沃尔夫将军之死》。沃尔夫将军是英法魁北克之战时的英军统帅,这场战争决定了由谁来领导加拿大。英国取得了胜利但是沃尔夫将军却中弹身亡。英军和法军都得到了印第安勇士的帮助。韦斯特是在印第安人中长大的,所以,即便作画时距离最近的印第安人也有 3000 英里远,他还是能够轻易地画出他们。

  这幅历史画在伦敦引起了轰动,因为画中的士兵都穿着平时的军装。在英国,人们认为所有的历史画中的人物都应该身穿希腊、罗马时代的服饰。即便是国王也告诉韦斯特说,他不应该让画中的人物穿着现代服装。但是,当这幅油画完工的时候,所有的人,包括国王,都说韦斯特是正确的。从此,画家们描绘的人物就开始穿着他们实际拥有的服装了。

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